學費狂飆 美國學生向政府借錢

記者∕作者:成怡夏

【編譯成怡夏整理報導】今年秋天美國有1千9百萬大學生湧入校園;在金融風暴影響下,許多家庭在問:我們負擔得起大學學費嗎?

根據《基督教科學箴言報》報導,許多因素決定了人們是否「負擔得起」大學學費,從學生收入,到州與聯邦政策,以及學費高低等的每一項事務都扮演決定性的角色。經濟危機下,州財政補助減少,加上公立學校學費上漲,美國大學生的負擔越來越沉重。

去年,美國公立大學平均學費為6,590美元(約新台幣21萬元),但是學生仍需負擔雜費約2,850美元(約新台幣9萬1千元)。根據大學委員會報告,學生還需負擔食宿費約7,750美元(約新台幣25萬元)。

振興方案預算短缺

位在華盛頓的美國協調會教育資深主席泰瑞‧哈托說:由於稅收減少,至少有32州最近刪減了高等教育經費,而有更多州準備跟進。加州的學費預計上漲20%,至於華盛頓州、佛羅里達州和紐約州學費則預計上漲15%。

包括印第安那、俄亥俄州和伊利諾州在內的幾州,已經必須刪減學生獎金。

但是密蘇里州的學校今年將不會調漲學費,因該州取得聯邦振興方案而有穩定的資金來源。馬里蘭州今年秋天學費沒有增加,但是最近的預算短缺已經讓人懷疑是否能持續到明年春季?

至於私立學校,財務狀況也不佳。

去年,私大學的平均學費為25,140美元(約新台幣81萬元);雜費則為美金14,930元(約新台幣48萬元)。學生的食宿費則為美金8千9百元(約新台幣29萬元)。

根據華盛頓的全美獨立學院協會所進行的調查結果,今年美國350所私立非營利大學的學雜費成長了大約4.3%。雖然這是自1972-1973學年度以來成長最緩慢的一回,但這部分還是高於整體的通貨膨脹率。

由於捐款與慈善贈予部分有所減少,許多私立學校預料會有許多家庭需要更多財務協助。350所接受調查的學校今年平均增加了9%的補助預算。

而某些學校為了爭取註冊人數,採取了更進一步的做法,如凍結學費上漲或是提供與附近公立學校學費相當的優惠學費。

至於聯邦政府方面,也開始增加其低收入補助獎學金「裴爾補助基金」(Pell Grant),的額度。只要家庭年收入低於4萬美元(約新台幣129萬元)的學生均可申請裴爾補助基金。

投資裴爾補助基金

聯邦一項振興方案配套已將今年的最高額獎學金從美金4,731元(約新台幣15萬元)提高到美金5,350元(約新台幣17萬元),這是自該計畫於1970年代早期進行以來增加幅度最多的一次。明年7月1日,獎學金還要調漲一次到美金5,550美元(約新台幣18萬元)。

在未來10年當中,根據學生補助與財務責任法案,「裴爾補助基金」每年將持續提高最高金額。為了符合生活費增加的趨勢,該基金會基於消費者物價調整。該法案最近已經在眾議院通過,目前正等待參議院的投票。

「投注4百億美元(約新台幣1兆2千億元)於裴爾補助基金上,在歷史上有重大意義。」眾議院教育與勞工委員會的女發言人瑞秋‧瑞庫森表示,「在過去30年當中,裴爾補助基金的購買力呈現了重大衰退,這次投資希望能夠讓裴爾補助基金足夠支付得主的學習所需。」

該法案具爭議性的地方在於重建聯邦貸款的部分。該法案規定所有新的貸款將透過政府直接貸款計畫來處理,而不再倚賴過去盛行的私人借貸系統。

歐巴馬政府對於這部分的邏輯在於:由政府來保障學生貸款的提供,而私部門則提供簽約服務和收集貸款,所以要申請貸款者應該要注意這些細微的改變。

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