美國媒體寒冬 裁員與破產聲不斷

2008/12/12

 受到網路媒體影響的美國平面媒體,遇上經濟衰退,經營得更艱困。12月 8日擁有12家報紙及23家電視台的「論壇公司」才申請破產保護,11日下午「新聞週刊」又傳出將再裁員。

 根據「華爾街日報」的報導,「新聞週刊」(Newsweek)告訴員工,因應公司財務狀況,必須再裁減75位員工,其中65位將按照公司優退辦法辭退,另外還會裁撤10項工作。「新聞週刊」在今年春天已經裁減了110項工作。

 旗下擁有「芝加哥論壇報」(Chicago Tribune )及「洛杉磯時報」(Los Angeles Times )的「論壇公司」(Tribune Company)向德拉瓦(Delaware )的法庭申請破產保護,因為公司已負債130億美元。

 成立於 1847 年的「論壇公司」在 1983 年成為公開上市公司,在 1990 年代公司大幅擴張,旗下擁有深具影響力的中西部大報「芝加哥論壇報」、西岸的「洛杉磯時報」及東岸的「巴爾的摩太陽報」(BaltimoreSun)和「紐約每日新聞」(New York Daily News)。

 2007 年 12 月 20 日,芝加哥的地產大亨買下「論壇公司」,改以請員工入股的方式經營。由於房屋市場的低迷,一向靠房地產廣告支撐的多家報紙過去一年的廣告收入慘淡,營運出現問題。

 「論壇公司」原來打算出售旗下的棒球隊「小熊隊」及棒球場來籌資,由於景氣不佳,球隊脫手不易。公司決定申請破產保護,讓報社及電視台能暫時繼續經營,利用喘息的時間和債權人談判降低利率及安排償債的方式。

 「紐約時報」經營的情況也相當艱困。由於2008年5 月就有大筆負債必須清償,公司一方面與債權人展開談判,希望調整未來兩年內應償還貸款的時間,同時也在評估可以出售換現的資產。

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