紅標米酒 其實可以更便宜

2009/06/01

立法院日前三讀通過菸酒稅法修正案,蒸餾酒由「按量課稅」改成「按酒精度課稅」,因此紅標米酒價格自六月一日起從現行的每瓶一百八十元大幅調降為五十元。朝野立委一致認為替民眾爭取到便宜的紅標米酒價格,但事實上,紅標米酒可以更便宜,為什麼呢?

 台灣菸酒公司估算,降稅後的紅標米酒銷售量可望從目前一年銷售七五○萬瓶增加到九○○○萬瓶,每年營收可增加五十六億元。但實際上卻是,政府一方面長期查緝私、劣酒績效不彰,導致人民喝到假酒時有所聞,另一方面是台灣菸酒公司紅標米酒年銷量從二○○一年的二.四億瓶驟降到現今七佰五十萬瓶的窘境。況且此修正案更同時犧牲了可從其他蒸餾酒(XO、威士忌等)課徵的幾十億元稅收,至於,能否在短時間內提高紅標米酒的銷量,仍在未定之天,恐怕最後只落個圖利酒商之名。

 台灣為加入WTO,二○○○年通過菸酒稅法修正案將紅標米酒從料理用酒改列為蒸餾酒類課稅,並自○二逐步實施,使紅標米酒從原來每瓶二二元調漲至一八○元,足足漲了八倍之多。漲價後影響所及,除造成台灣菸酒公司高價的紅標米酒銷量大幅降低外,並導致大量私酒、劣酒及假酒充斥市場,米酒亂象叢生,危及人民生命安全。現在,總算通過修法將紅標米酒從每瓶一八○元降為五○元。但此番修法恐為德不卒,對米酒亂象之解決,效果不彰!

 二○○二年面對「假米酒殺人事件」時,國貿局長黃志鵬對有關調降紅標米酒酒稅所涉及的多邊貿易問題時曾表示:酒稅屬內地稅而非關稅,WTO對此並無具體限制,只要求符合國民待遇原則即可,但因在台美入會談判中,我方承諾三十個月內不對現行稅率進行更動,因此未來我國若要進行稅率調整,須獲得美、歐等國的共識…云云。可見,入會承諾規定三十個月內不能更動稅率的期限早在○五年六月已經到期,紅標米酒早該重新談判尋求降價了。

 至於國民待遇原則,依照WTO所遵循的關稅及貿易總協定第三條(即所謂「國民待遇原則」)之規範:「任一締約方於輸入其他締約方之產品時,不應對其直接或間接課徵超過對本國生產之同類產品所直接或間接課徵之國內稅及任何種類之規費…」,是指在國內稅收和法令方面應給予進口品與國內相同產品以同等對待。因此,只要將紅標米酒從「蒸餾酒類」中獨立出來,改列為「料理酒類」來課徵更低的稅率、甚至免除課稅。對於外國米酒也可比照「同樣條件」,即不以蒸餾酒類進口課稅,則一樣享有同樣的低稅優惠。如此作法,才是正本清源之道,既不會違反WTO「國民待遇原則」,也不至於損失幾十億元的酒稅收入,而同時國民亦得享有低價而安全的紅標米酒。

 請立委諸公,將紅標米酒視為「料理用酒」重新修法,讓紅標米酒可以更便宜吧!(作者為反對米酒不合理漲價行動聯盟召集人)

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